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Un sacrificio a favore dei propri concittadini: così nacque un monumento alla memoria completamente nuovo.

I borghesi di Calais, Auguste Rodin, 1884-1889, Kunstmuseum Basel

Pronti a immolarsi per salvare i propri concittadini di Calais, il 4 agosto 1347 sei dignitari francesi si presentarono a piedi nudi, indossando solo una camicia e con un cappio al collo, di fronte al re d’Inghilterra Edoardo III. Si dice che questo gesto disinteressato e la fervida supplica della regina Filippa di Hainaut risparmiarono ai sei uomini l’esecuzione. Con la sua opera, Auguste Rodin reinventò il monumento alla memoria. Rinunciò alla rappresentazione di piedistalli ed eroismo per mostrare, invece, uno stato di resa incondizionata e di sacrificio.

La straordinaria scultura bronzea è conservata nel cortile interno del Kunstmuseum Basel.