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Un monument d’un genre nouveau en hommage au sacrifice de six hommes pour leurs concitoyens.

Les Bourgeois de Calais, Auguste Rodin, 1884-1889, Kunstmuseum Basel

Le 4 août 1347, prêts à se sacrifier pour sauver les habitants de Calais, six bourgeois français se sont présentés devant le roi d’Angleterre Edouard III pieds nus, une corde au cou et vêtus d’une simple chemise. Selon la légende, ce geste d’abnégation allié aux supplications de la reine Philippa de Hainaut ont amené le roi à épargner la vie des six hommes. Avec cette sculpture, Auguste Rodin a créé un monument d’un genre nouveau, dépourvu de socle pyramidal et représentant la capitulation et le dévouement sans réserve en lieu et place d’un acte d’héroïsme.

Cette extraordinaire sculpture en bronze est exposée dans la cour intérieure du Kunstmuseum Basel.