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Urs «Däge» Degen

Chaque année, Urs «Däge» Degen illumine le carnaval avec ses magnifiques lanternes, dont la création lui permet de se plonger dans l’ambiance des «drey scheenschte Dääg» (littéralement, les trois plus beaux jours de l’année) plusieurs mois à l’avance.

Un Bâlois bourré de talent

L’instant est magique. A quatre heures du matin, toutes les lumières de la ville s’éteignent. Seules les lanternes colorées du «Morgenstreich» transpercent l’obscurité. Façonnées par les cliques bâloises, ces œuvres d’art ambulantes défilent chaque année sous les yeux émerveillés de milliers de spectateurs. Nombre d’entre elles portent la signature inimitable de l’un des peintres de lanternes les plus courus de la ville: Urs Degen, «Däge» pour les intimes. Ce graphiste, illustrateur et cartooniste de renom éprouve une passion viscérale pour le Carnaval de Bâle. Entre lui et les lanternes, c’est une histoire de cœur. «Däge» se met toujours au travail plusieurs mois à l’avance, afin que tout soit prêt lorsque les fifres et tambours donnent le coup d’envoi du «Morgenstreich».

Urs Däge

Urs Degen nous éclaire concernant sa passion des lanternes:

Vous êtes artiste, graphiste et peintre de lanternes. Où puisez-vous votre inspiration à Bâle?

L’inspiration est partout, à tout moment. Il suffit d’ouvrir les yeux.

Chaque jour, je fais l’aller-retour le long du Rhin entre chez moi, dans le Grand-Bâle, et mon atelier dans le Petit-Bâle. En fait, je me déplace toujours à pied. Rien de tel pour découvrir le vrai visage de Bâle et déceler sans cesse de nouveaux détails.

Qu’est-ce qui vous plaît dans la peinture de lanternes?

Die Laternenmalerei ist eine Technik, die in Basel erfunden wurde und die es nur hier gibt.

Jusqu’au milieu du XVIIIe siècle, les gens défilaient encore avec des flambeaux au milieu des ruelles étroites et des maisons en bois, ce qui provoquait des incendies à répétition. Le Grand Conseil a donc fini par interdire tout feu ouvert dans la ville. Un an plus tard, les Bâlois avaient déjà trouvé la parade. Ni une ni deux, ils ont construit des caisses colorées, y ont placé des bougies et les ont portées sur le dos. Une belle preuve de créativité et un joli pied de nez aux autorités, typiquement bâlois! Aujourd’hui, les lanternes se composent de toile tendue revêtue d’une peinture imperméable.

Je suis également fasciné par le caractère éphémère de ces œuvres d’art. Elles sont admirées par des milliers de personnes pendant trois jours, puis tirent leur révérence.

Comment la magie opère-t-elle le lundi matin, quand sonnent quatre heures?

En fait, tout s’emballe au cours des quelques minutes qui précèdent. La tension va crescendo, la fébrilité vous gagne et vous n’attendez plus qu’une chose: l’extinction des lumières. J’en ai la chair de poule tous les ans. Le Morgenstreich a une dimension mystique. L’obscurité soudaine, les lanternes lumineuses, la marche lente entamée par toutes les cliques à l’unisson. Il faut l’avoir vécu au moins une fois dans sa vie!

Quand débutent les préparatifs du carnaval?

Les cliques commencent à se réunir dès le mois d’octobre. Elles cernent peu à peu leur «sujet», autrement dit le thème qu’elles adopteront pour la prochaine édition. Dès que le choix est établi, je peux lancer ma propre réflexion en privilégiant une approche aussi originale et ludique que possible. Il serait inconcevable de s’y prendre plus tôt. Les thèmes étant liés à la politique mondiale ou à la société, il faut coller le plus possible à l’actualité. Quoi qu’il en soit, j’ai toujours livré chacune de mes lanternes à temps pour le carnaval.

Quel est l’événement incontournable du Carnaval de Bâle?

L’exposition de lanternes sur la Münsterplatz. Elle a lieu chaque année, le mardi du carnaval. C’est l’un des rendez-vous à ne pas manquer au Carnaval de Bâle! En soi, la Münsterplatz est déjà un endroit magnifique et mystique. Mais la présence de quelque 250 à 300 lanternes lumineuses le soir offre une vision tout à fait exceptionnelle. Ce spectacle est unique dans le monde entier: c’est la plus grande exposition en plein air qui dure une seule journée. Toutes les créations sont inédites, mais elles seront obsolètes dès l’année prochaine.

A titre personnel, j’en profite aussi pour examiner attentivement les lanternes imaginées par d’autres artistes.

Pourquoi Bâle est-elle la capitale culturelle de la Suisse?

Ce titre peut paraître quelque peu présomptueux, mais il est totalement mérité. Les musées de classe mondiale, l’architecture époustouflante, les nombreuses manifestations et le carnaval, évidemment, font partie intégrante de la culture bâloise. Ces atouts confèrent à la ville de Bâle un caractère unique qui séduit les visiteurs du monde entier.

Le Carnaval de Bâle

Pour admirer les lanternes dans toute leur splendeur, rendez-vous à l’exposition traditionnelle sur la Münsterplatz, le mardi du carnaval. Vous trouverez ci-dessous toutes les informations indispensables sur le Carnaval de Bâle:

Atelier de lanternes DÄGE Basel
Dates du Carnaval de Bâle 2019