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Catedral de Basilea | 6 datos que le convertirán en un experto

Milenario de la catedral de Basilea

El símbolo de Basilea cumple mil años. La conocida catedral construida en arenisca roja, que se alza sobre la ciudad con sus dos esbeltas torres, es el rostro de Basilea y aparece en casi cualquier imagen de la ciudad. Pero el edificio esconde datos fascinantes, como por ejemplo los seis que figuran a continuación.

 

Elefantes del siglo XII.

Su aspecto es algo extraño: orejas y trompa que recuerdan a aletas, pecho abombado y dientes casi humanos. Las esculturas de elefantes que dominan las paredes de la parte posterior de la catedral sorprenden a muchos visitantes. ¿Cómo intuyeron su forma los escultores del siglo XII? Inspirados en narraciones y libros, intentaron darles un aspecto lo más natural posible… con un éxito moderado, lo que los hace aún más atractivos en la actualidad.

Elefanten Münster Fakt

 

¿ Qué sería la catedral de Basilea sin sus torres?

Son pocos los que saben que antiguamente eran cinco. Además de la torre de San Jorge (Georgsturm) a la izquierda y la torre de San Martín (Martinsturm) a la derecha, también había una torre central en la intersección de las naves y otras dos a los lados del coro. Tras el gran terremoto de Basilea en 1356 solo se reconstruyeron dos de las cinco torres.

Por lo demás, la altura aparentemente igual de ambas torres es una ilusión óptica. La torre de San Jorge, con 67,3 metros, es casi dos metros más alta que la de San Martín. Subiendo sus aproximadamente 250 escalones se accede a una vista panorámica de toda Basilea.

 

Basler Münster Luftansischt

 

El frontal de oro del altar vuelve a la ciudad a la que se destinó

Con motivo de la consagración del templo, el emperador Enrique II donó a la catedral un frontal de altar de oro, el llamado antependio de Basilea, montado sobre un núcleo de madera de roble y dividido en cinco paneles decorados con figuras, siguiendo el modelo de los antiguos relieves de sarcófago. Normalmente, para admirar esta valiosa pieza hay que desplazarse a París, donde se expone desde 1852 en el Museo de Cluny. Pero ¿cómo fue a parar a París?

En 1833, tras la separación entre los cantones de Basilea-Ciudad y Basilea-Comarca ambos se dividieron el valioso tesoro de la catedral. Dos terceras partes fueron a parar al cantón de Basilea-Comarca, más extenso pero también más pobre. Este último se vio obligado a vender la mayor parte de las piezas del tesoro, lo que hizo que el frontal de oro del altar pasara a manos del Estado francés.

Con ocasión de la exposición temporal Oro y gloria: donaciones para la eternidad, el antependio vuelve a la ciudad donde se emplazaba originalmente. Desde el 11 de octubre de 2019 hasta el 19 de enero de 2020 podrá admirarse en el Kunstmuseum Basel: ¡toda una sensación!

Gold und Ruhm

 

Erasmo de Rotterdam yace acquí

El teólogo y humanista Erasmo de Rotterdam viajó varias veces en su vida a Basilea, donde murió en 1536 con aproximadamente 70 años. Aunque era católico, fue enterrado en la catedral protestante: su sepulcro se encuentra en la nave lateral septentrional. Una inscripción de 25 líneas en latín enumera sus méritos en una placa encargada por sus tres amigos humanistas de Basilea Bonifacio Amerbach, Jerónimo Froben y Nicolás Episcopio.

Erasmo de Rotterdam fue un precursor de la Reforma y encargó imprimir sus obras en Basilea hasta su muerte. La primera edición de su Nuevo Testamento en el idioma griego original fue impresa aquí por Juan Froben. Por ello, la catedral se considera hasta ahora no solo un símbolo de la historia espiritual de Basilea, sino también un punto de partida del desarrollo intelectual de la ciudad y uno de los lugares de nacimiento del humanismo europeo.

Erasmus Grabmal Fakt

 

En voz baja

En Basilea se conoce como «arco de los susurros» al arco de medio punto de la puerta de la torre izquierda (torre de San Jorge). Si una persona dice algo en voz baja junto a uno de los lados, su interlocutor situado en el lado opuesto podrá oírlo claramente. El fenómeno, que apasiona especialmente a los niños, se debe a que el arco refleja las ondas de sonido y las concentra en el otro lado del arco.

Flüsterbogen Münster Fakt

 

Curiosidades del coro  

Repartidos por todo el interior de la catedral pueden admirarse elementos de la sillería gótica del coro, fabricada en 1363 para los presbíteros del cabildo de la catedral. Con sus 96 asientos es hasta hoy una de las mayores sillerías de coro de todo el territorio de lengua alemana. Está decorado con imágenes de seres humanos, animales, criaturas híbridas y escudos.

A quienes sepan alemán seguramente les sorprenda que la expresión vulgar Halt die Klappe! (que significa literalmente «Sujeta la tabla» pero se emplea con el sentido de «¡Calla la boca!») tiene su origen en esta sillería. Y es que, al sentarse, los presbíteros debían sujetar la pesada tabla del asiento para que no provocase un estruendo al caer.

Chorgestühls
Oro y Gloria - Regalos para la Eternidad

11.10.2019 - 19.01.2020 | Kunstmuseum Basel | Neubau

Catedral de Basilea
Casco antiguo de Basilea